Американський алігатор: опис та фото

  • 1 Алігатори – творці нових водойм
  • 2 Розмноження американських алігаторів
  • 3 Особливості поведінки та харчування

Американський алігатор належить до окремого роду крокодилів і сімейства аллигаторовые.

Природна середовище їх існування – це південно-східні штати США, зокрема, Флорида, Кароліна, Луїзіана і прибережна зона Мексиканської затоки. Також даних рептилій можна зустріти в національних парках, які розташовані на територіях поблизу Атлантичного океану, до того ж вони охороняються державою.

441484e73fe9eba25a8d90d17e95b9a3 Американський алігатор: опис та фото

Американський або його ще називають миссисипский алігатор досить таки величезна рептилія. Його вага сягає трьохсот кілограмів, а довжина тіла – чотирьох метрів у чоловічих особин і трьох жіночих.

Відрізнити його від крокодила складно, якщо не знати певних особливостей. Адже зовні вони дуже схожі.

Основна відмінність – це форма голови. Морда крокодила має подовжену і загострену форму, а у алігатора вона закруглена і широка.

Також слід звернути увагу і на зуби. У крокодилів вони добре видно і тоді, коли паща закрита. У алігаторів широка верхня щелепа повністю закриває нижні зуби.

Середовище проживання в рептилій різна. Крокодил може жити в солоній воді, оскільки у нього є залози, які фільтрують сіль. Алігатори ж потребу в прісній воді.

Харчування – воно також характеризує рептилій. Крокодил – це хижа тварина, що харчується виключно їжею з м’яса і риби. Алігатори можуть ласувати не тільки м’ясом, а й рослинною їжею.

Так і території проживання у них різні.

Американський алігатор живе в прісних болотах, річках, озерах та дрібних водоймах. Дорослі особини забарвлені в тьмяно-зелений колір зверху і більш світлий знизу, молоді рептилії мають більш насичене забарвлення, колір їх тулуба ближче до чорного, а на хвості простежуються поперечні смуги жовтого кольору.

Улюблена їжа алігатора — це риба, черепахи, дрібні ссавці та птахи. Оскільки це хижак, то людина може стати його здобиччю.

Не так давно рептилії знаходилися на межі зникнення. Сьогодні, завдяки природоохоронним організаціям і турботі держави, вид американського алігатора переступив за кількістю особин трьох мільйонний рубіж.

Алігатор досить-таки цікава тварина, хоч і небезпечне. Його спина захищена кістяними щитками, які практично неможливо пробити. А значить вбити його гострим предметом з-положення зверху не можна.

У рептилії очі розташовані на самій маківці голови, а ніздрі на краю морди, тому алігатор може тривалий час повністю знаходитись у воді, залишаючи на поверхні лише очі та ніздрі, тим самим спокійно чекати свою жертву і бути непомітним.

Особливу увагу заслуговує і добре розвинені м’язи живота, які допомагають змінювати положення легенів у хижака. Така ось особливість дозволяє алігаторові без особливої праці займати будь-яке положення у воді: перевертатися, занурюватися або спливати.

Атака хижака на жертву триває кілька секунд. Така блискавичність можлива завдяки потужному хвоста, який допомагає тварині миттєво зробити хороший поштовх і схопити свою жертву. Після атаки, рептилія видобуток затягує під воду, а після, здійснюючи обертальні рухи навколо своєї осі, розривають її на частини. Дрібну здобич проковтує цілком.

Алігатори – творці нових водойм

aeb40f4ad0429365f0c3c67f4a699d8c Американський алігатор: опис та фотоАлігатор – хижак, який нападає на людей, ось, мабуть, перша думка, яка приходить на розум, коли мова йде про дані рептилії. Але мало кому відомо, що це не просто хижаки – вони творці. Завдяки їм з’являються нові водойми, де поступово виростають рослини і поселяються різні тварини. Алігатори, проживаючи в болотах, постійно риють собі нові місця проживання. Вириті ставки вони вичищають від бруду та зайвої рослинності. На новій території, зазвичай оселяються сім’я алігаторів: мама, тато і їх дітки. Поступово їх кількість збільшується і ось тут починаються интерессные моменти:

  • тварини в боротьбі за територію та їжу можуть поїдати один одного;
  • вирушають на пошуки нових територій (будівництво водойм).

Алігатори обов’язково роблять собі нори, які являють собою цілі тунелі. В них знаходиться волога бруд. У таких умовах вони перечікують посуху, пониження температур.

Розмноження американських алігаторів

5716929e405544195f225f6c99f1c95e Американський алігатор: опис та фотоСтатева зрілість у алігаторів настає у віці шести років у самок і десяти у самців. У період розмноження, а це з початку квітня по кінець травня, чоловічі особини починають закликати самок характерними знаками:

  • розгойдування головою;
  • кругові рухи по своїй території;
  • пускання хвиль по воді;
  • виділення речовини з призовних запахом з мускусних залоз;
  • видавання призовних звуків.

Після таких шлюбних ігор, в нічний час на березі відбувається спарювання.

Потім запліднена самка приступає до підготовки гнізда. Будує вона його з глини і рослинності. У нього ж і відкладає яйця, одна кладка може містити до п’ятдесяти яєць, і закопує. Весь період до появи малечі самка алігатора сторожить своє гніздо, а він триває близько двох місяців. За шлюбний період самець може запліднити близько десяти самок. Коли з гнізда почнуть чути пискляві звуки, мати розкопує гніздо і вже вилупилися малюків у пащі переносить у воду. Маленькі алігатори, які щойно з’явилися на світ, ледь досягають двадцатисантиметровой довжини. Коли вони потрапляють у водне середовище, перші два місяці мати продовжує піклуватися про них, оскільки вони можуть постраждати від великих мешканців водойми. У маленькому віці основна їхня їжа – це личинки, молюски, черв’яки, павуки та інші дрібні тварини. По мірі росту змінюються види і розміри видобутку. Відсоток виживання молодняку алігатора в природних умовах дуже низький і становить не більше двадцяти відсотків.

В умовах природних заповідників алігатор живе до вісімдесяти років, в природних умовах середня тривалість життя близько п’ятдесяти років.

Особливості поведінки та харчування

Алігатори не терплять посягань на їх територію. Вони люблять самотність, тому, коли з’являється ще одна особина, то між ними починається жорстока боротьба і перемагає найсильніший. Але ось молоді рептилії прекрасно живуть групами.

Холодну пору року алігатори проводять в своїх норах, впадаючи в сплячку.

Американський або миссисипский алігатор – хижак, який цілком здатний в якості здобичі роздобути кабанів, оленів, домашніх тварин і навіть людини. Але основу їх раціону все ж складають водоплавні птахи, черепахи, качкодзьоби, нутрії, ондатри, риба, змії, ящірки і т. д.

Людина не входить в основу харчового ланцюжка алігатора, але якщо рептилія відчуває гостру нестачу в їжі, то цілком може напасти і на нього.

Усього в природі існує двадцять три види рептилій, що належать до роду крокодилів, з них вісім можуть напасти на людину без будь-яких передумов. Миссисипский крокодил також входить в їх число, але статистика говорить про те, що його жертвами в рік стає в середньому одна людина. Нападає він тоді, коли існує небезпека для гнізда і у випадку нестачі їжі.